Victoriano segura (1941) -13

Cuando sc puso de pie para ir a su camastro los demas le abrieron paso en silencio.
—Uste es Victoriano Segura —le dije, atravesandome en su camino.
—Si, ipor que? —contesto.
Era su misma voz dura de otros tiempos, era su misma miradametalica, impresionante y reservada. Tenia canas y algunas arrugas, y nada mas.
—Yo lo conoci a usted —dije—. Viviamos casi enfrente. Fue cuan- do se quemo la casa de Jose Abud.
A mi me parecio que algo velo el brillo de su mirada. Pero no dijo una palabra. Se fue a su camastro, y all! estuvo largas horas labrando su pedazo de madera. Retomo a su soledad, a esa aspera soledad en que viviera siempre. Fue una semana mas tarde cuando yo me atrevi a preguntarle por su mujer. Estuvo largo rato mi ran dose las manos, dandoles vueltas de las palmas a los dorsos, tocandoselas una con otra. A1 fin dijo:
—En el lazareto.
A poco recomendo:
—Que no lo sepa nadie.
Entonces yo tuve un vislumbre, asi, relampagueante, de que su antigua soledad se habia debido …
—Ahora me explico —empece a decir, mientras el me clavaba su imperiosa mirada— … Aquel ataud era …
—Su mama —dijo—; -la mama de mi mujer, que murio lazara.
Al parecer hallo que habia hablado demasiado, porque se puso de pie y se fue a un rincon. Se sento alii y se dedico a contemplar el patio, donde algunos reclusos charlaban y se movian sin cesar. Ya no volvi a dirigirle la palabra sino cuando un mes despues se me aviso que recogiera mis pertenencias porque iban a dejarme en libertad ese mismo dia. Me le acerque para preguntarle si queria que visitara a su mujer en el leprocomio. Y he aqui lo que me dijo entonces Victoriano Segura mirandome a los ojos:
—No vaya. Su mama perdio la nariz y es probable que ella la pierda tambien. Uste la conocio cuando era bonita. Si uste la ve ahora con mi consentimiento, es como si la viera yo.
Y me dio la espalda, que a mi me parecio de marmol, como la de una estatua.

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