Un nacimiento en La Asuncion

En plena Revolucion Libertadora, un 14 de marzo del ano 1902, nacio un nino destinado a ser un venezolano ejemplar: Luis Beltran Prieto Figueroa. Vino al mundo en la casa de su abuela materna, en la hermosisima ciudad de La Asuncion, capital del estado insular de Nueva Esparta y del municipio Arismendi.
Crecio dentro de una familia de trabajo. Su padre, Loreto Prieto Higuerey, compartio el oficio de orfebre con la actividad politica y cultural en la region. Su madre, Josef a Figueroa, era panadera y hacla el pan m&s blando y el de la miga mas sabrosa que se amasa- ba en toda la isla de Margarita. En verdad, esta era una buena familia, en la que todos trabajaban y en la que no se exclula al nino de la rutina del hogar, ni se le negaba la posibilidad de formarse para el deber, la responsabili- dad y el trabajo comunitario que, ademas, se realizaba con alegria:
Mi madre Josef a Figueroa Gonzalez de Prieto, tenia una panaderia que atendia personalmente. A mi me dedicaban a cuidar la huerta de la casa. Nos levan- tabamos a las 5 de la manana para regar las matas; luego ibamos al colegio. Al regreso, atendia los ani- males domesticos: las gallinas, el burro y otros. Era
una vida apacible, dulce y alegre. La infancia es tiempo en que se viven las experiencias “en las que el hombre se forma para la obra total de su vida total”. Los modos de amar y ser amado, del ser y el hacer en los anos pristinos allanan el camino para el ideal, para el sentimiento, para la actividad adulta. Prieto, en los momentos mas estelares de su vida como, por ejemplo, cuando fue candidato a la presidencia de la Republica, en sus discursos politicos, nombro el barrio en el que trans- cur su infancia. Tambien lo evoco en sus poemas:
Regresando del tiempo he recorrido sinpremura mi barrio mameyero donde credo en el juego mi ninez transparente en medio del sencillo vocerio del pueblo siemprefiel.
En un discurso pronunciado el 13 de octubre de 1968 en La Asunci6n declaro cuanto significaba para 61 su tie- rra natal, expresando, de este modo, su identidad con el entorno familiar y comunitario: “Aqui naci y aqui me crie, aqui tengo sembrado todos mis afectos y aqui tambien me credo la esperanza de hacer cosas grandes por mi pais”.

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