Rumbo al puerto de origen (1949) -2

El miedo, sobre todo, le abrumaba. Por ejemplo, temio que la ropa le estorbara; se la quito y la fue abandonando tras si; pero cuando se sintio desnudo le aterrorizo la idea de que en llegando a aguas bajas una barracuda lo dejara inutil como hombre. La luna, que estaba en el horizonte al caerse de la balandra, iluminaba ya la vasta extension de agua, y penso que gracias a su luz algun pescador solitario podia verlo y rescatarlo; sin embargo a la vez la luna lo llenaba de pavor porque se decia que la claridad favorecia la posibili- dad de que los tiburones le vieran de lejos. Hecho al mar, Juan de la Paz nadaba con economia de esfuerzos; pero no era joven ya, ni cosa parecida, y temia agotarse antes de tocar tierra.
Poco a poco —y esto cs lo cierto—, a medida que pasaba el
lic’mpo y comprobaba que ninguno de sus temores se cumplian. foe acoslumbrandose a su nueva situacion; acaso influyera en ello el ejefclclo, lal vez la oscura idea de que mientras el mar se mantuviera tnuiqullo podria nadar sin alterar el lento pero seguro ritmo que habia logrado imponerse a si mismo. Mas a eso de las once, mientras al favor de la posicion de la luna mantenia el rumbo hacia Cayo Largo —a sus calculos, la tierra mas cercana—, le parecio ver una luz en el horizonte. De improviso su estado de animo cambio. Una especie de olcada de locura, desatada dentro de su atormentada cabeza. le invadio por dentro y trastoco del todo sus ideas. Jadeante, ansioso, quiso levantarse sobre el agua. Si, alia, a la distancia, habia una luz! Fuera de si cambio el rumbo y empezo a nadar de prisa, cada vez mas de prisa, cogido por un salvaje impulso de vida. En ese instante —cosa rara— sintio acumulados todos los miedos que habia ido dejando scgun avanzaba, y otros muchos que no sabia distinguir. De golpe comenzo a gritar y a lanzar estentoreos “jaqui, aqui, aqrn!”, con una voz que chillaba a efectos del terror y que cada vez iba siendo menos audible. Esforzandose a mas no poder trataba de dar saltos para dominar mas distancia.

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