Las hermanas y los sobrinos: islas de amor

En la dedicatoria de su libro Isla de azul y vienio, dice Luis Beltran:
A mis hermanas, vivas y muertas, islas de amor sobre la mar nacidas
El texto es una met&fora que refleja la atm6sfera afec- tiva que rodea el ambiente familiar de Prieto Figueroa. Es atm6sfera de mar, atm6sfera de un amor que se hizo extensivo a los hijos de las hermanas, ya vivas o muertas. Algunas de ellas se murieron siendo 61 muy pequeno. S6lo tuvo contacto con Dolores Filomena, que falleci6 en 1977, Marla Secundina y Luisa Beltran.
La muerte de Marla Secundina lo conmovib sobrema- nera. Su dolor lo plasm6 en un artlculo publicado en El National, “Mi hermana Marla Secundina”, que obtuvo ese ano el premio al mejor artlculo de ese peri6dico. All! cont6 c6mo, desde que naci6, la adopt6 como hija: la enseno a caminar, sus brazos la levantaban cuando se cala y lloraba pidiendo protecci6n, la corregla en su con- fusa manera de hablar, adivinaba las cosas que decla y que los demas no podlan entender. Cuando estaba mcis grande le contaba cuentos o le lela los de la Editorial Calleja que vendlan en paqueticos de diez cuentos por un real. Alll’comenzo la labor educadora de Prieto. El maestro solo le llevaba a su alumna cuatro anos de edad.
Prieto admiro la inteligencia y las manos del esposo de Marla Secundina, Manuel Antonio Espinosa Marcano, quien “aprendio de su padre y de su tlo el diflcil arte de construir, piedra sobre piedra, ladrillo tras ladrillo”. Los hijos de ellos, Antonio, Josefa Marla, Francisco Jose, Leopoldo, Manuel Antonio y Jose Francisco, fueron tam- bien hijos para Prieto, a quienes el consider6 “dignos herederos de las obligantes virtudes de sus padres”: “Yo los tengo a todos como mis propios hijos, con derechos y obligaciones de padre”.

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