LA OBRA DE DOUGLASS C. NORTH

Douglass Cecil North nació en Cambridge, Massachussets, EUA en abril de 1920 (aún vive a inicios de 2009]; ha dedicado la mayor parte de su vida al estudio de la sociedad y de la ciencia económica. Si bien su decisión por estudiar economía fue un tanto circunstancial, sus trabajos son sistemáticos y dotados de un renovado interés por recuperar la esencia del análisis de la economía, nacida de la obra de Smith [1776) que, aportó su teoría de los precios en tanto mano invisible que guió los intereses privados pero que, al concebir exógenas a las instituciones, dio lugar a que se colaran y dominaran a la disciplina los enfoques neoclásicos de optimización ahistó- rica e impersonal de la economía, dando lugar, entre otras, a la crítica de la llamada vieja escuela institucional americana, que concibió a la economía como un complejo conjunto interrelacionado de factores, que escapan a cualquier repre­sentación de simples ecuaciones resolubles que llevan al equilibrio y armonía al sistema económico y a la sociedad.

Sin lugar a dudas, uno de los economistas que más fuerte influencia ha tenido sobre North fue Joseph A. Schumpeter (19ll) quien ha destacado, además de la innovación, el rol de las instituciones y del cambio institucional como factor fundamental para el desarrollo y su importancia para estimular o desincentivar éste. Obviamente, el estudio de los factores  institucionales no ha sido preocupación única de los economistas institucionales (nuevos y viejos], pero, son éstos quienes hicieron de ese importante factor el elemento central del desarrollo, económico. A diferencia de los economistas tradicionales u ortodoxos, North plantea la importancia de las instituciones en un sentido amplio para el logro del crecimiento y desarrollo económico de las naciones y/o su decrecimiento, a partir del estudio de situaciones concretas en países determinados.

La preocupación por la economía y sus efectos, por el cambio, por la dinámica de la economía real, por el impacto de las instituciones y por la insuficiencia de la teoría económica predominante para explicar el funcionamiento real de la economía, se desarrolla en gran parte de su obra principal.56 Así, en 1955 se introduce al análisis regional y las instituciones, con: Location Theory and Regional Economic Growth} en 1956 analiza la importancia y evidencia de las exportaciones en el crecimiento de las regiones, en Exports and Regional Economic Growth: A Reply¡ en 1959 profundiza en la importancia del sector primario en el desarrollo regional, con Agricul- ture in Regional Economic Growth} en 1961 con Economic Growth of the United States, 1970 to 1860, analiza cómo mediante un solo sector (plantaciones de algodón) se estimula el desarrollo de otros sectores y permite la especialización y comercio interre¬gional; en 1966 empieza su largo camino para restituir la im-portancia de la historia económica y las instituciones y publica “Growth and Welfare in the American Past: A new economic history”. En este artículo muestra cómo los cambios en la organización juegan un gran rol en el cambio tecnológico.
En 1970 publica An Economic Theory oi the Growth oí the Estern World, donde recoge la larga experiencia de la construc­ción institucional europea; en 1971 publicó Institutional Chan­ge and American Economic Growth donde reafirma su convic­ción acerca de la insuficiencia del marco de la teoría económica neoclásica para explicar porqué unas sociedades cambian y otras no, lo que le lleva e replantear en 1973 su análisis del éxito europeo; en efecto, en 1973 publica The Rise oí the Western World: A new economic history y replantea la necesidad de nuevas herramientas para el análisis de la evo­lución de la economía real a través de una relectura de la historia económica, a partir del estudio de las instituciones particulares de cada país; en 1977 publica The First Economic Revolution, nuevamente; en 1978 Structure and performance: the task of economic history.
Por sus trabajos de esos años [1971-1981], es ya conside­rado como uno de los pioneros de la Nueva Economía Institu­cional, por la relevancia de sus estudios sobre la historia económica y el rol de las instituciones en el desarrollo econó­mico. En 1981 publica Structure and Change in Economic His­tory, donde analiza el cambio en las estructuras económicas; en 1989, Institutions and economic growth: An historical introduction, donde abandona su anterior concepción en torno a la eficiencia de las instituciones, y analiza porqué son inefi­cientes, al grado de que es esta ineficiencia la que amplia y perpetúa el subdesarrollo. En 1990, luego de 10 años de ana­lizar el marco económico y político, publicó su Institutions,
Institutional Change and Economic Performance, que le valió el premio Nobel de Economía en 1993, que es su obra más aca­bada y donde plantea la importancia fundamental del marco institucional para el desarrollo, además de marcar el inicio formal del desarrollo del nuevo paradigma neoinstitucional,57 el cual, en algún sentido está robusteciéndose con el desarro¬llo de todo un marco teórico propio, con categorías, conceptos y temas de estudio bien definidos que tratan, en última instan¬cia, de reducir la incertidumbre del intercambio en tanto me-canismo alterno al sistema de precios de la mano invisible smithiana.
En 1991 publica, Institutions, donde vuelve a enfatizar la relevancia de las instituciones en la vida social y económica; en 1992, The Contribution of the New Institutional Economics to an Understanding of the Transition Problem, en donde establece la importancia del marco institucional para la resolución de líos problemas del subdesarrollo y, Transaction-Cost, Institutions, and Economic Performance) en 1993, ¿What Do We Mean by Ra¬tionality?, en el que vuelve a criticar la insuficiencia de la ra¬cionalidad neoclásica; en 1994, publica varios escritos.- The I historical evolution of polities,Shared Mental Models: Ideologies and Institutions; Institutional Changes: A Framework of Analysis; The Historical Evolution of Polities| Bibliography of Douglass C. North’s Publications, 1950-1993; y Economic Performance through Time. En todas ellas enfatiza la importancia del análisis histórico y la evolución e institucionalidad de la economía; en 1996, Empirical Studies in Institutional Change, en el que da evidencia del cambio institucional, con estudios empíricos,- en 1997, Cliometrics-Forty Years Later; donde hace un resumen de las aportaciones de esta nueva forma de análisis y su importancia I en el análisis histórico económico.
A partir del año 2000, trabaja en la consolidación del pa- I radigma de la nei, en ese año publica: La evolución histórica de I las formas de gobierno (en español, por la Universidad Exter-nado de Colombia) donde analiza el caso de América Latina; y, Big-Bang Transformations oí Economic Systems -An Introduc- tory Note-; en 2005 publica, Understanding the Process oí Eco-nomic Ghange, donde reafirma sus concepción intelectual acerca del proceso de desarrollo y reafirma su posición, para tratar de integrar al análisis del cambio económico institucio-nal el análisis político y social, pues está convencido de la fuerte interrelación de dichas disciplinas científicas; en 2006, Desempeño económico en el transcurso de los años (en español] y en 2007, Limited Access Orders in the Developing World: A New Approach to theProblems oíDevelopment, textos donde redefine su interés en el desarrollo económico y la relevancia que jue-gan las instituciones eficientes, para lograr éste.
En la actualidad (2009), North continúa trabajando en el desarrollo de un marco analítico que permita dar sentido al cambio económico, político y social en el largo plazo, pues aún aspira a conocer más profundamente la ciencia econó-mica e intentar comprender la manera en que la gente pueda optar por hacer elecciones con el sistema institucional que ellos tienen. Sigue pensando que para lograr la gran trans-formación institucional al interior de los países, éstos deben partir del cambio institucional como prerrequisito necesario que les pueda permitir desarrollar la teoría del cambio insti-tucional.
Con este renovado interés, el propio North, se encuentra todavía hoy día contribuyendo al fortalecimiento del paradigma de la NEI al desarrollar sus investigaciones en el campo de los derechos de propiedad; los costos de transacción; la historia de la organización económica; una nueva teoría del Estado, el problema de la cláusula de libertad; la ideología; el crecimiento del gobierno; el cambio económico y social y, su teoría del cambio institucional; investigaciones, todas ellas, donde enfatiza sobre el rol de las instituciones en el desarrollo y, particularmente, desde nuestra propuesta, para comple-mentar los estudios insuficientes de los teóricos del desarrollo económico con esta complementariedad que le hace la NEI.

 

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