La militancia politica

En 1936 se instituyeron en Venezuela agrupaciones partidistas como la Organizaci6n Venezolana (ORVE)que tuvo entre sus integrantes a Prieto Figueroa, R6mulo Betancourt, Mariano Picon Salas, Gonzalo Barrios y J6vito Villalba, quien luego se separa de esta organizaci6n para desempenarse como Presidente de la Federaci6n de Estudiantes que fungla como partido politico. Se fundaron tambi£n el Partido Revolucionario Progresista (PRP), de orientacion marxista, un partido del estado Zulia, el Bloque Democratico Nacional, entre otros. Por otra parte, una fuerza neogomecista queda anclada en el gobierno.
En este contexto, en su condicion de Senador de la Reptiblica por el Estado Nueva Esparta, Prieto forma parte de la Comision Redactora del Proyecto de Constituci6n Nacional. Como gremialista, es uno de los fundadores de la Federacion Venezolana de Maestros (FVM), nueva organizacion magisterial surgida a partir de la la Convencion del Magisterio. Como periodista, mantiene en el diario Ahora una columna dedicada a la educacion denominada La escuela, el nino y el maestro, que refleja aspectos del lema de la FVM.
Su agitada vida publica no lo aparta de su condicion de investigador. Ese ano, 1936, publica un libro de gran trascendencia: Psicologia y canalization del instinto de lucha y otro apuntes, reeditado en diversas oportunidades. En el prologo de la segunda edicion de este libro, incluido como un articulo en Joven, empinate, expresa el autor la finalidad del mismo:
Este librofue publicado en 1936. Saliamos de la tirania de Juan Vicente Gomez, cjue habia durado veintisiete anos, y sobre el gobierno y las organizaciones pesaba la presion para que afirmaran la mano sobre el pueblo, a fin de que no se desmandara. Intuitivamente, las clases conservadoras reconodan que las energtas largo tiempo retenidas, ahora sin frenos limitadores, corrian enton- ces el peligro de desbordamiento. El libro perseguia una finalidad, la de indicar a los dirigentes y a los dirigidos que la represion no reprime los impulsos agresivos, porque la energia soterrada de estos busca salidas compensators, que al manifestarse trastornan toda la vida social y politica. Se propoma tambien senalar un rumbo educativo que sustituyera la represion, constru- yendo canales para la energia combativa con objeto de aprovecharlos creadoramente. (“La lucha, instinto fundamental”, Joven, empmate)
Para Prieto, las dictaduras son la tapa de una caldera en ebullicion, sin conducto de escape, siempre en peli-gro de estallar. Por el contrario, considera que la demo- cracia, que fija limites normales a la libertad, sobre la base del respeto a la dignidad de los ciudadanos, es el unico medio que permite una racional contencion de la agresividad.
Los partidos politicos antes mencionados tuvieron que enfrentar la oposicion del neogomecismo instaurado en el gobierno de Lopez Contreras y fueron declarados ile- gales. Por esta razon, intentaron formar un frente de oposici6n creando un partido representativo de todas las fuerzas opositoras al cual denominaron Partido Democratico Nacional (PDN). Este funciono en la clan- destinidad al no lograr su legalizacion. En realidad, en 1937, el gobierno del general Eleazar Lopez Contreras decreta medidas restrictivas para el funcionamiento de los partidos politicos de oposicion, los cuales, por el con- trario, intensifican su lucha. Prieto, por su condicion de Senador, permanece en la legalidad, convirtiendose en la tinica voz opositora en el Congreso.
La preocupacion de Prieto Figueroa por los ninos lo lleva a redactar La Tabla de los derechos del nino venezolano, editada conjuntamente con su tesis sobre el trabajo de los menores presentada en el Primer Congreso de Trabajadores y acogida por unanimidad en la Asamblea del  de enero de 1937. En 1938, la editorial Elite publi- ca su obra Los maestros, eunucos politicos, en defensa de la libertad del maestro.
En 1939 edita, conjuntamente con Pablo Izaguirre, un trabajo denominado La Higiene Escolar en Venezuela. Al ano siguiente, en 1940, en coautorla con Luis Padrino, escribe La Escuela Nueva en Venezuela, obra fundamenta- da en la concepcion de una escuela que forma para la libertad, para el autogobierno, para la colectividad, “porque no hay vida plena sino dentro de la comunidad a la cual se vinculan nuestros intereses y nuestras aspi- raciones”.
Finalizado el gobierno de Lopez Contreras, en 1941, el Congreso nombra como sucesor al general Isalas Medina Angarita, quien legaliza los partidos politicos. El PDN se transforma en el partido Accion Democratica, del cual Prieto Figueroa fue miembro fundador.
En 1943, publica un libro denominado Caciquismo e inseguridad en el Gu&rico, obra de caracter jurldico en la cual advierte la existencia de formas tradicionales de dominaci6n y sometimiento en la provincia. Tambien escribe innumerables artlculos de denuncia en tomo al funcionamiento de las instituciones democraticas.

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