El Maestro y la UNESCO

La UNESCO contrata a Prieto Figueroa, primero, como jefe de su mision en Costa Rica (1951-1955) en donde se encargo de orientar la educacion normal. Posteriormente, desempena la misma funcion en Honduras (1955-1958), pals en donde publica en 1955 la primera edicion de La magia de los libros, obra en la cual destaca la importancia de la lectura y la necesidad de su promocion por parte de la familia, la escuela y el Estado y exalta el valor del libro y la biblioteca:
El libro, las bibliotecas: he ahi necesidades cuya satisfaccion imperiosa demanda nuestra epoca. Pero no libros sin contenido trascendente, malos libros, sino estos otros, plenos de pensamiento hondo, carga de energia, capaz de movilizar las voluntades adormecidas y de sugerir algo grande y noble, bue- nos libros…El libro es el mas poderoso vinculo de educacion, y mucho mas en pueblos como los nues- tros, porque el salva distancias y regala sus tesoros a cientos y a millares de personas, en distintos luga- res y en epocas diferentes; porque el es el unico maestro que posee el don de la ubicuidad. (La magia de los libros)
En esta obra, Prieto ofrece diversas sugerencias que van desde crear la cultura de regalar libros en lugar de otros productos materiales, hasta la creacion de bibliote- cas circulantes, escolares, de aula, publicas, con el fin de que la gente disfrute en ellas los logros espirituales de la cultura. Se preocupa por el ambiente que debe caracteri- zar a una biblioteca, un ambiente dinamico que convo- que al lector:
Las bibliotecas deben ser organismos vivientes al servicio de la cultura, no museos donde todo perma- nece estdtico, sino mas bien hervidero de ideas. La vida de una biblioteca se manifiesta por sus organos de dijusion, por las iniciativas que promueve en pro de la cultura; por los informes dados al pueblo del contenido y significado de los libros, bien en las notas bibliograficas o en el analisis explicativo. El local de una biblioteca debe ser salon de conferencias y exposiciones relacionadas con el libro y, como algunas modernas bibliotecas, debe poseer un apara- to de proyeccion y una oficina transmisora de radio.
(La magia de los libros)
Formar hombres libres es tarea de la escuela en los pri- meros grados. Y en este sentido, se debe propiciar la rea- lizacion de actividades que conduzcan al nino a tomar decisiones en forma independiente, resolver problemas, criticar, discutir, disentir. En la formacion de este nino juega un papel trascendental la lectura:
La lectura prepara el trdnsito de los suenos infanti- les despreocupados a los ideates generosos del joven que organiza y llena de sentido su existencia, de tal manera que ella podria contribuir “a la formation de un plan de vida que es un presupuesto para todo espiritu que progresa” (…)
Leer les permitira encontrarse a si mismos, para des- cubrir lo que de autentico y valioso hay en su propio espiritu. Este descubrimiento le abrird caminos para afianzar sus valor es y su autentica e intransferible personalidad, que no quiere parecerse a nadie sino a si mismo con lo que en el hay de valioso, susceptible de perfection. (La magia de los libros,).
Pero un lector no nace, se hace. De alii la importancia de proporcionarle un ambiente que favorezca la activi- dad de la lectura en la casa, en la escuela, en la comuni- dad. La promoci6n de la lectura es, indudablemente, una obligacion de la escuela y del Estado.
La educacion es un derecho del pueblo y el Estado esta en la obligacion de hacer realidad este principio. Por eso, mientras haya ninos sin escuela y campee el analfabetismo esta siendo conculcado ese derecho. Esta fue una de las grandes preocupaciones del Maestro Prieto. De alii su interns por promocionar la lectura como un medio eficaz para veneer la incultura y el anal-fabetismo y para formar hombres libres y justos: pilares fundamentals de la ciudadanla.
La UNESCO publica en 1956 el Informe sobre la capa- citaci6n de los maestros no titulados en Costa Rica en el cual Prieto analiza, en su caracter de comisionado de esta organizacion internacional, la estructura organizativa y jurldica del Instituto Profesional del Magisterio en Servicio, a ser creado en ese pais.
El desterrado Prieto Figueroa, al frente de la mision de la UNESCO, habia tenido la oportunidad de conocer la realidad educativa continental y mundial. Asistia a congresos en donde se discutlan problemas de la educa- cion tales como el analfabetismo, la poca capacitacion de los docentes, el escaso numero de ninos que asistia a la escuela, la desercion escolar, los sistemas de la ense- nanza, la relacion entre pobreza y educacion. De esta forma, el Maestro aprovecho el exilio para profundizar en los temas educativos y en la actividad polltica que nunca ceso.

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