El 15 de enero de 1932: Dia del Maestro

Para 1932 existlan en Venezuela pocas asociaciones gremiales. Los sindicatos obreros eran inexistentes. Sin embargo, los maestros, entre ellos, Prieto Figueroa, Miguel Suniaga, Victor Orozco, Luis Padrino, decidieron dar el ejemplo y concibieron una asociacion. Era esta una manera de desafiar al regimen y de invitar a la congrega- cion en pro de un ideal comun. Nacla la Sociedad Venezolana de Maestros de Instrucdon Primaria (SVMIP)r institution creada el 15 de enero de 1932 con el fin de defender los intereses de los maestros, proteger al nino venezolano e incrementar la calidad de la educacion impartida. En sus escritos posteriores, el maestro Prieto valora el merito de esta empresa:
Comienza la revolution educational venezolana el 15 de enero de 1932 cuando, por primer a vez, los maestros integraron un grupo combativo de pensa- miento propio frente a la incuria y el abandono en que se encontraba nuestro pueblo, del cual nos sen- tiamos portaestandartes y expresion rebelde con la palabra que solo podia decirse a medias. Se hace grito en esa realization magmfica de la primer a Convention National del Magisterio, reunida en Caracas en agosto de 1936, y se jalona de esjuerzos, se condensa en programa ideologico, se unifica en la conciencia comun, superandose mas reciamente en cada una de las Convenciones posteriores (El huma- nismo democratico y la education).
De tanta trascendencia fue ese 15 de enero que, muchos anos despues, por Decreto del Presidente Medina Angarita, se celebra en Venezuela en esa fecha el Dla del Maestro como un homenaje a todos los maestros de Venezuela. La fundacion de la Sociedad Venezolana de Maestros de Instruccion Primaria quedo como un hito en la historia de la educacion en Venezuela.
Pero la labor en pro del desarrollo del gremio prosi- guio. Cuando la SVMIP cumplio un ano, se creo la Revista Pedagogica, con el fin de difundir las nuevas ideas pedagogicas, problemas, metodos e innovaciones educa-tivas y “lograr mejores escuelas, donde pueda el nin0 encontrar ambiente propicio a la libre expansion de sus actividades” (“Editorial”. Revista Pedagogica. ). Fue esa revista un espacio oportuno para difundir el huma- nismo democratico tan necesario para el momento que atravesaba el pais.
En 1934, la SVMIP concibio el denominado Seminario Pedagogico, espacio para discutir y analizar las investiga- ciones educativas, para conocerlas y llevarlas al aula para ratificar la entrega del maestro y su compromiso con un pais:
De aqui tornaran los maestros a sus regiones, con el conocimiento de un panorama nuevo y de problemas nuevos, y ya en el aula, este conocimiento directo se traducira en una mas segura afirmacion de la nacio- nalidad venezolana y en un mas hondo arraigo de las virtualidades de esta patria nuestra, que es dolor y es esjuerzo, pero cue, por sobre todo, ha de ser afecto entranable en la obra que se da todos los dias y en el minutojugaz en que entregamos lo mejor de nuestra espiritualidad .
Tan de avanzada fue la labor de esta agrupacion de maestros que atemorizo al gobierno, ocasionando que el Ministro de Instruccion Publica en el ano 1935 emitiera un decreto para que los maestros renunciaran a ella. Prieto Figueroa envio una carta al Presidente de la Republica protestando este hecho, razon por la cual fue removido del cargo de la SVMIP.

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