Conjuncion de una teoria pedagogica y de una praxis polltica

El General Isalas Medina Angarita fue derrocado de la Presidencia de la Republica el 18 de octubre de 1945 por una alianza clvico-militar que aspiraba sanear la administracion publica y convocar a elecciones mediante el voto directo, universal y secreto para establecer la ins- titucionalidad democratica. Entre los militares estuvo Marcos Perez Jimenez. Los civiles fueron dirigentes del partido Accion Democratica. Se formo una Junta Revolucionaria de Gobierno presidida por Romulo Betancourt e integrada, ademas, por Raul Leoni, Gonzalo Barrios y Luis Beltran Prieto Figueroa, quien fue el Secretario General y el doctor Edmundo Fernandez, de afiliacion polltica independiente. Por el ejercito formaron parte de la Junta, el mayor Carlos Delgado Chalbaud y el capitan Mario Vargas.
Prieto Figueroa fue nombrado Ministro de Educaci6n en marzo de 1947, cargo que le permiti6 sentar las bases para la transformaci6n de la educaci6n en Venezuela y poner en practica algunas de sus ideas en torno a esta materia. Este cargo lo desempena de nuevo en el siguien- te gobierno.
Su gestion al frente del Ministerio se proyecta, adem&s, mediante la creacion de diversas instituciones educativas en pro de la calidad de la educacion y la cultura: Consejo Nacional de Universidades, Patronato de Roperos Escolares y Comedores Escolares; la primera Escuela de Teatro en Venezuela; el Taller Libre de Arte; el Instituto de Profesionalizacion del Magisterio (para entrenar a los maestros sin tltulo y para mejorar academicamente a los que ya lo poseian), el cual paso a ser el Instituto de Mejoramiento Profesional del Magisterio, hoy depen- diente de la Universidad Pedagogica Experimental Libertador (UPEL); el Servicio de Cine Educativo. Por primera vez se adjudicaron los premios nacionales de Literatura, Artes Plasticas y Musica.
El 8 de abril de 1947 Prieto Figueroa firma el decreto para la edicion de las Obras completas del Libertador, com- piladas por Vicente Lecuna, y nombra la Comision Organizadora para la edicion de las Obras Completas de Andres Bello.
Transforma la vieja Escuela de Artes y Oficios para Hombres en Escuela Tecnica Industrial, pues considera- ba que nuestro pals estaba urgido de personal tecnico especializado para su desarrollo segun las necesidades emergentes.
En 1947 la Federacion Venezolana de Maestros publi- ca el libro Problemas de la Education Venezolana, compila- ci6n de trabajos en tomo a variados temas. En esta obra se esboza un derecho del nino: el derecho a aprender, equivalente al derecho que tiene al desarrollo de su per- sonalidad.
Para Prieto Figueroa, el derecho a aprender es intrln- seco a la persona. El derecho a ensenar es solo el instru- mento del cual se vale la sociedad para asegurar su feli- cidad. El de aprender es irrenunciable y asegura el pro- greso de la colectividad y la estabilidad democratica, ya que la cultura capacita al individuo para el reclamo de sus derechos y para el cumplimiento de sus deberes. Cumplir con las obligaciones es un imperativo para el hombre libre. En este sentido, la juventud es conminada a asumir responsabilidades, a buscar algo en que ocu- parse para adquirir as! “el derecho a tener derechos”, ya que “no puede alegar derechos quien no asume debe-res”. Se hace ineludible, entonces, atender los deberes con la familia, con la comunidad, con la escuela, con el liceo, con la universidad, para contribuir con el destino del pais, “patria de todos”.

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